<html><head><meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=UTF-8"></head><body dir="auto"><div dir="auto"><br></div><div dir="auto"><br></div><div dir="auto">I use lead on that which is leaded. Using fancy new Pb'less solder on a 70's era synth seems wrong.</div><div dir="auto"><br></div><div dir="auto">,</div><div><br></div><div align="left" dir="auto" style="font-size:100%;color:#000000"><div>-------- Original message --------</div><div>From: cheater cheater via Synth-diy <synth-diy@synth-diy.org> </div><div>Date: 19/08/2021  19:59  (GMT-05:00) </div><div>To: Mike Beauchamp <list@mikebeauchamp.com> </div><div>Cc: synth-diy@synth-diy.org </div><div>Subject: Re: [sdiy] Transition to Lead-Free Hand Soldering </div><div><br></div></div>Honestly, go back to leaded. There's no good reason for you to use<br>lead free. You're not saving the environment or anyone's health<br>(including yours) and you're just making work more difficult for<br>yourself.<br><br>If your flux is sputtering, use (genuine!!!) AmTech 599 tacky flux.<br>This is the best flux I have and it keeps for ages even just left on<br>the shelf.<br><br>On Thu, Aug 19, 2021 at 9:50 PM Mike Beauchamp <list@mikebeauchamp.com> wrote:<br>><br>> I've recently started transitioning into Lead-Free solder for all of my<br>> projects. Now that surface-mount assembly is affordable in small<br>> quantities, it's very easy to get boards made using lead-free finishes<br>> and solders but the hand-soldering is a more difficult transition.<br>><br>> After a conversation with Kester on the telephone (it's amazing how<br>> helpful companies can be over the phone), they suggested a few products<br>> for me to try and I've now gone through a few rolls to give some opinions.<br>><br>> For Water-Soluble flux, I am using Kester Part # 24-9574-6403<br>> which is a .031" K100LD solder with the Organic 331 Flux.<br>><br>> For No-Clean solder, I am using Kester Part # 24-9574-7618<br>> which is a .031" K100LD solder with 3.3% Mildly Activated Rosin 275 Flux.<br>><br>> K100LD is described as "a eutectic Tin/Copper alloy with controlled<br>> metallic dopants  to control the grainstructure  within  the  solder<br>> joint,  and  to  minimize  the  dissolution  of  copper  into  the<br>> solder  pot.    K100LD virtually  eliminates  the  occurrence  of<br>> common  defects  such  as  icicling  and  bridging.    The  improved<br>> grainstructure also results in shinier solder joints than traditional<br>> lead-free alloy alternatives".<br>><br>> I'm not sure what all of that means, but it's a cheaper alternative to<br>> SAC305 at less than half the price for a roll and seems to be designed<br>> with hand-soldering thru-hole components in mind.<br>><br>><br>> In use, both solders are "OK". I increased my tip temperature to those<br>> recommended by Kester right away, but was still noticing that the<br>> lead-free solder remains "goopier" and doesn't wet and flow into gaps<br>> nearly as fast, or sometimes at all. As I continued to increase the tip<br>> temperature, this did change and the solder started acting more like the<br>> Lead I've used for 20 years.<br>><br>> I now have my Hakko 936 set to 800 degrees and things are mostly<br>> working, but not getting great flow on TH components that are being<br>> attached to the ground plane (even with thermal reliefs on the board).<br>> Also at this temperature both solders, especially the 275 Flux is<br>> spattering pretty crazy and eye protection is probably recommended. The<br>> flux residue from this solder has also completely gummed up my fume<br>> extraction tube as well, so that is also something to look out for and<br>> to be changing pre-filters often. I'm also noticing that soldering pins<br>> of cheap plastic IDC headers, it's very easy to melt the plastic with<br>> the 800F heat, so I don't dwell on them for long at all. Maybe better<br>> parts have higher heat tolerance?<br>><br>> These solders work good enough to get the job done the first time, but<br>> if you try to rework something or correct a mistake, the solders will<br>> suddenly change to sticky goo so I usually just suck the solder off<br>> completely and start with new solder.<br>><br>><br>> Kester has a good PDF to troubleshoot lead free hand soldering issues:<br>> https://www.kester.com/Portals/0/Documents/Knowledge%20Base/Lead-free-Handsoldering.Final_.4.19.06.pdf<br>><br>><br>> So there's definitely a compromise, but those two Kester parts are a<br>> good substitute for the leaded versions I was previously using (as<br>> suggested by Paul S. on here years ago). Next time I redesign my PCBS,<br>> I'm going to use a more aggressive thermal relief on ground plane<br>> thru-holes and I think the tip temperature should be adjusted based on<br>> the physical dimensions of the parts being soldered.<br>><br>> I'm not sure about the long-term reliability of Lead-Free solder. In my<br>> repair shop, I get a lot of music gear coming in with broken solders on<br>> PCB-mounted jacks, pots, tube sockets, etc and I can't help thinking<br>> that the lead-free solder is more brittle and prone to failure in these<br>> applications.<br>><br>><br>> Have you converted to lead-free in your hobby as well? I'm curious to<br>> hear others' suggestions and experiences.<br>><br>> Mike<br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>><br>> _______________________________________________<br>> Synth-diy mailing list<br>> Synth-diy@synth-diy.org<br>> http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy<br>> Selling or trading? Use marketplace@synth-diy.org<br>_______________________________________________<br>Synth-diy mailing list<br>Synth-diy@synth-diy.org<br>http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy<br>Selling or trading? Use marketplace@synth-diy.org<br></body></html>