<div dir="ltr"><div>>Electrolytics can last a long time.  I have a British tube guitar</div>amplifier from 1963, I expected to need new caps with an amp that old.<br>When my guitar tech inspected it he said the original caps were fine.<br>Why?  The amp design allowed heat to rise in open air to prevent<br>accumulated heat, thus it prevented the premature decay of the caps.<br>That's over 50 years on the original caps!<div><br></div><div>No shade intended toward your guitar tech, but how did he test them? simple capacitance check can read in-spec, but the ESR can make it very leaky.  I've wanted to build a capacitor checker as a side-project, it seems like it would be a useful device:</div><div><br></div><div><a href="https://www.youtube.com/watch?v=LhovRIM5xAo">https://www.youtube.com/watch?v=LhovRIM5xAo</a>  </div><div><br></div><div><br></div></div><br><div class="gmail_quote"><div dir="ltr" class="gmail_attr">On Thu, Feb 6, 2020 at 1:32 PM Michael E Caloroso <<a href="mailto:mec.forumreader@gmail.com">mec.forumreader@gmail.com</a>> wrote:<br></div><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;border-left:1px solid rgb(204,204,204);padding-left:1ex">I do not subscribe to the convention of blanket recapping of old gear.<br>
The prevailing "recap" convention is a carryover from guitar amps.<br>
<br>
The significant contributor to cap degradation is heat.  Guitar amps<br>
and class A/B power amps generate a lot of heat and this dries out the<br>
caps, so a recap is warranted.  Not the case with most pro audio and<br>
synth gear as they don't generate that much heat.  There are some<br>
exceptions some pro audio gear and synth do generate high heat.  If<br>
your rack gear are tightly packed this can create an environment where<br>
high heat can exist.<br>
<br>
Heat aside, caps do fail due to age or faulty design and should be<br>
replaced period.  Tantalum caps from the 1970s/80s are notorious for<br>
failing with age with a short circuit (not cool on power rails).  The<br>
cases on Mullard "tropical fish" caps crack with age.  Some brands<br>
have a bad reputation - RIFA caps are notorious for exploding.  About<br>
fifteen years ago there was a run of electrolytic caps from Asia that<br>
were built from a stolen design, and there were massive failures in<br>
the field.  These caps were used in consumer products including<br>
computers, and you can see the visible bulge in the tops of the cases<br>
as they fail.  We had a rash of failed computers at work.<br>
<br>
Other than that, if it ain't broke then don't fix it.  I took<br>
before/after pics of the power rails on the 'scope during a recap of<br>
an OBX and found no improvement.<br>
<br>
Caps can drift from their original value and render a tuned circuit to<br>
malfunction, a cap meter or impedance bridge are good tools to test<br>
the caps.  On the other hand, if I see polyester caps in a tuned<br>
circuit I have substituted better dielectric caps and gained better<br>
performance.  Processors like phasers can sound better with the proper<br>
dielectric.<br>
<br>
Teflon or glass are the most reliable dielectrics but you will never<br>
see them in pro audio or synth gear because of their cost.  Caps will<br>
fail for one reason or another regardless of dielectric.<br>
<br>
Electrolytics can last a long time.  I have a British tube guitar<br>
amplifier from 1963, I expected to need new caps with an amp that old.<br>
When my guitar tech inspected it he said the original caps were fine.<br>
Why?  The amp design allowed heat to rise in open air to prevent<br>
accumulated heat, thus it prevented the premature decay of the caps.<br>
That's over 50 years on the original caps!<br>
<br>
Bad design will ruin caps.  There are products using caps with 16V<br>
maximum voltage rating on 15V power rails!  That's asking for trouble<br>
with such a close margin.  Failing to secure large caps from movement<br>
will eventually crack the solder joint(s) and/or the bond(s) to the<br>
leads.<br>
<br>
MC<br>
<br>
On 2/6/20, MTG <<a href="mailto:grant@musictechnologiesgroup.com" target="_blank">grant@musictechnologiesgroup.com</a>> wrote:<br>
> I'm starting to see a lot of failures on Yamaha units with switching<br>
> power supplies. Basically all the hits from the 80's. On the items I've<br>
> fixed, I replaced the electrolytics on the PS, but not the various<br>
> "main" boards. YMMV.<br>
><br>
> GB<br>
><br>
> On 2/6/2020 10:14 AM, John Speth via Synth-diy wrote:<br>
>> Hi folks-<br>
>><br>
>> Today I called a shop about replacing the belts on my 30 year old<br>
>> cassette tape deck (Fostex X-26). The guy quickly recommended also<br>
>> replacing the caps (I assume just the electrolytics). I'm guarded<br>
>> against folks who do repairs on stuff that don't show signs of need,<br>
>> which my tape deck doesn't.<br>
>><br>
>> What are the prevailing opinions on replacing old electrolytics in<br>
>> equipment from the 1980's?<br>
>><br>
>> I hope I didn't start an opinion war.<br>
>><br>
>> Thanks - JJS<br>
>><br>
>><br>
>> _______________________________________________<br>
>> Synth-diy mailing list<br>
>> <a href="mailto:Synth-diy@synth-diy.org" target="_blank">Synth-diy@synth-diy.org</a><br>
>> <a href="http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy" rel="noreferrer" target="_blank">http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy</a><br>
>><br>
>><br>
> _______________________________________________<br>
> Synth-diy mailing list<br>
> <a href="mailto:Synth-diy@synth-diy.org" target="_blank">Synth-diy@synth-diy.org</a><br>
> <a href="http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy" rel="noreferrer" target="_blank">http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy</a><br>
><br>
_______________________________________________<br>
Synth-diy mailing list<br>
<a href="mailto:Synth-diy@synth-diy.org" target="_blank">Synth-diy@synth-diy.org</a><br>
<a href="http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy" rel="noreferrer" target="_blank">http://synth-diy.org/mailman/listinfo/synth-diy</a><br>
</blockquote></div>